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Usage and attitude studies
The reign of rating systems

Browsing the iTunes store on a Sunday night, looking for a movie to watch, a snazzy poster would usually catch my eye. I’d click on the movie’s description and sneak a peek at the Rotten Tomatoes and user ratings and not read a single word of it unless it had at least three stars.

The same goes for any product that can be consulted on any website with a rating system. I’d never really thought about it from an objective standpoint, but what I was doing by perusing those ratings wasn’t just informing my decisions, it was conforming to the consensus of the previous buyers.

 

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L'embarras du choix!

Plus que jamais, les choix offerts aux consommateurs sont innombrables. Combien de types de pains ou de yogourts parmi lesquels pouvons-nous choisir? Combien de modèles de téléphones cellulaires? Combien de formules de prêts hypothécaires? Même le lait, produit basique s’il en est un, n’échappe pas à cette multiplication.

Aujourd’hui, le consommateur a donc l’embarras du choix. Or, le choix est une bonne chose, mais pas l’embarras qui l’accompagne. C’est ce que Barry Schwartz appelle le paradoxe du choix (voir son excellent Ted Talk : http://www.ted.com/talks/barry_schwartz_on_the_paradox_of_choice). Car l’acte de choisir paralyse plus qu’il libère : il complexifie le processus, exige du temps et de l’analyse et réclame parfois de la connaissance. Et plus il y a de choix, plus le risque de ne pas faire le bon est grand…

 

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La dissonance cognitive? Satisfaction garantie

Le remord de l’acheteur, nous en sommes tous victimes. Mais, dans certains cas, ce remord initial se transforme progressivement et l’achat réalisé finit par devenir la meilleure décision qu’on ait jamais prise. La machine à espresso, prétendument silencieuse, qui fait un bruit étrange quand on l’utilise ou encore l’ordinateur qui prend quelques secondes de plus qu’en magasin pour démarrer finissent même par ne plus nous déranger malgré une certaine déception initiale. Plusieurs iront même jusqu’à en faire la promotion à ceux qui demanderont des conseils sur le sujet.

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Prendre une douche avec des personnes âgées ou comment accéder à l'intimité.

Accepteriez-vous de laisser, contre dédommagement monétaire (75 dollars), trois étrangers vous observer et vous filmer pendant que vous faites semblant, bien évidemment tout habillé, de prendre votre douche? Pour la grande majorité d’entre vous, la réponse est certainement non. 

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Demain je l'achète! Yeah right!

Le consommateur étant un être émotif et partiellement rationnel, doit-on prendre pour un fait ses intentions d’achat annoncées? La réponse est clairement non.

Pour s’en convaincre, nous avons demandé à plus de 3 000 québécois leurs intentions d’achat de différents produits et les avons rappelés une année plus tard afin de leur demander s’ils en avaient fait l’acquisition au cours des 12 derniers mois. Note importante : les répondants ne savaient pas qu’ils faisaient partie d’une expérimentation.

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